回應財政預算案2017 資源不均 貧者愈貧

繼1月18日政府發表了施政報告,於2月22日公布財政預算案,其內容只是高談闊論,特別就社會福利服務欠缺長遠規劃,香港社會工作者總工會遺憾萬分。這實是廢怠的政府處處流露出漠視民意,令年輕人對前景沒有希望,中年人擔憂下一代缺乏競爭力,老人家恐懼被遺棄。
 

【拒推全民退保 稅務政策向商界傾斜】
文件強調「不能輕言減稅而動搖政府收入」,政府藉口不想加稅為拒推不設任何審查的全民退休保障,卻又推算十年後會因推行「優化」長者生活津貼而加稅,同時挪用本來推行全民退休保障的種子基金補貼僱主以推行取消強積金對沖安排,政策的混亂可見一斑。令人難以理解的是政府強調不能減稅,卻要求稅務政策組就提升科硏開支「稅務扣減」。稅務寬減措施中:納稅人既能享75%有薪俸稅和個人入息課稅,上限為二萬元的扣減,同時又以企業納稅人身份多獲一項利得稅寬減優惠。
社總不反對政府支持中小企業的發展,但不能接受把財政運用傾斜一方。這只會分化社會,令香港難以穩健地發展。
 

【社福欠長遠規劃 空談推動香港宜居、可持續發展】
良好社會福利服務政策有助社會穩健發展,除了福利服務之外,也包括住屋、就業、醫療等政策。政府只聚焦在有特殊需求的人口群,以散件式政策取代長遠社福規劃,例如就安老和殘疾人士康復服務預留300億元,卻沒有就人手、設施、培訓、教育等作整全的規劃。

縱使把社福政策資源狹義地投放在有特殊需要的人口群,梁政府忽略了最有需要的「N」無人士,是如何把香港推動為宜居、可持續發展和有活力的城市?
 

【前後矛盾 以「用者自付」向小市民開刀】
政府一直把公共服務當作商品,以長者醫療券、院舍券及$2乘車優惠作為回饋多年服務社會的長者。又強調在扶貧、助弱、安老、教育、醫療、房屋、基建和地區設施等各方面的開支不斷增加,擔心利得稅收入會因環球經濟及金融市場出現波動而影響政府的財政收入。其目的是「預告」政府各部門應繼續按「收回成本」和「用者自付」原則,適時審視其收費。
 

【固本培元,培育精神健康】
我們贊成落實免費優質幼稚園教育政策,然而,就發展中學小班制、加強小學輔導設立學生輔導教師、駐校社工職位仍然莫衷一是,更漠視青少年自殺沒有改善的現象。
 

社總強調,假如梁政府要「建設一個關愛、公義和多元的社會」,真心做到「以人為本」、「改善民生,讓社會上有需要的羣體得到照顧」。應當回應香港人的需要:

1) 重啟長遠社會福利服務規劃;
2) 落實推行不設任何審查的全民退休保障;
3) 落實以人為本推動公共服務,拒絕商品化;
4) 檢視財政運用傾斜商界,落實資源平衡分配的原則;
5) 完善基礎教育體系推行中學小班制、加強小學輔導設立學生輔導教師、駐校社工職位。

香港社會工作者總工會
2017.2.24